הרבה לפני שענף הכדורגל תפס מקום מרכזי בחיי הספורט בעפולה, היה זה ענף הכדורסל שסיפק הרבה רגעים גדולים לבירת העמק. בשנות ה־70 וה־80 שיחקה הקבוצה הייצוגית של העיר, הפועל עפולה, בליגה הראשונה (הליגה הלאומית), ואף התברגה לעתים בצמרת. רבים זוכרים את משחקי יום שישי במגרש המיתולוגי, מגרש הבלטות הפתוח בצמוד למועצת הפועלים במרכז העיר, נגד הפועל תל אביב, הפועל ירושלים וכמובן מכבי תל אביב. היו גם שנים פחות טובות לכדורסל, אבל לאורך השנים תמיד ידעה העיר להצמיח כדורסלנים טובים ברמה של הליגה הראשונה.
לרגל שנת ה־70 למדינה בחרנו את עשרת הכדורסלנים הכי גדולים שצמחו בעפולה במהלך השנים. בחירתם נעשתה לאחר התייעצות עם אנשי כדורסל מהעיר ומהעמק.

יוסי הררי

יוסי הררי // רכז

יוסי הררי היה השחקן הבולט, המנהיג והכוכב של הפועל עפולה בעונות הראשונות של המועדון ומי שהוביל את הקבוצה לעליות מליגה ב' עד לליגה הלאומית (הראשונה). הרגע המכונן היה בליל שבת ה-9 באוגוסט 1968 אז הוביל את הקבוצה לעלייה לליגה א' עם 21 נקודות בניצחון על מכבי חדרה. הנשק ההתקפי שלו היה חדירות לסל בזכות האתלטיות שלו. הוא נודע בזכות הטעיה עם הכתף, שהיתה נדירה באותן שנים. שיחק עונה אחת בליגה הראשונה.

ראובן רוטשילד

ראובן רוטשילד // סנטר

בשבע העונות שבהן שיחק ראובן רוטשילד במדי הפועל עפולה בליגה הראשונה, הוא היה אחד מהמוציאים לפועל המרכזיים של הקבוצה. סנטר מוכשר עם יכולת קליעה טובה, חוכמת משחק וכמובן משאבת ריבאונדים. הוא לא חשש להיכנס לקרבות מתחת לסל או להיאבק מול סנטרים זרים, גבוהים וחזקים ממנו. הוא קלע בליגה הראשונה 1,047 נקודות, כשבמשחק השיא שלו מבחינה התקפית קלע 27 נקודות.

ארז אדלשטיין (צילום: עוז מועלם)

ארז אדלשטיין // רכז
ארז אדלשטיין היה אחד הרכזים הטובים שגדלו בכלל בעמק. כבר בגיל צעיר ראיית המשחק שלו היתה כמו של מאמן. האגדה מספרת שהוא היה אומר למאמנים מה לעשות. מי שגדל בעפולה בשנות ה-70 זוכר אותו הולך בעיר ומקפיץ כדור מהבית למגרש ובחזרה. שיחק שש עונות במדי הפועל עפולה בליגה הראשונה. היה רכז שניחן בראיית משחק פנומנאלית ויצירתיות. עליו נאמר שראה תמיד שלושה מהלכים קדימה.

אריאל פורת

אריאל פורת // סקנד-גארד

לדעת רבים, אריאל פורת הוא הכישרון הכי גדול שצמח בעיר. אתלט, מהיר מחשבה, חכם, זריז ובעל יכולת קליעה ברמה הגבוהה ביותר. הוא הצטיין גם בלקיחת ריבאונדים וניחן בחוכמת משחק ומיקום. שיחק 12 עונות בליגה הראשונה, 10 מתוכן במדי הפועל עפולה, עונה אחת בהפועל ירושלים ועונה נוספת בהפועל גבת. ב-12 שנותיו בליגה הראשונה קלע 3,602 נקודות. מקום 49 בטבלת קלעי כל הזמנים.

אריה פרל

אריה פרל // סנטר
אריה פרל היה הסנטר של עפולה בשנות העלייה מליגה ב' עד לליגה הלאומית (הראשונה). הוא לא בלט בקליעה, אך מנגד היה שחקן קשוח, שחקן עם אופי, ווינר, פיזי ו'פועל שחור' - מה שנקרא שחקן של מאמן למשימות מיוחדות. היה מגיבורי העלייה מליגה ב' לליגה א', כשקלע 15 נקודות במשחק המכריע בליל שבת ה-9 באוגוסט נגד מכבי חדרה שהסתיים בניצחון 63:69. שיחק עם הקבוצה שלוש עונות בליגה הראשונה.

זאב ליברמן

זאב ליברמן // רכז

זאב ליברמן היה רכז חכם, בעל קליעה טובה, מחויבות והשקעה. הוא היה מאותם הרכזים שלא חיפשו את התהילה האישית, ובחר להיות זה שיעזור לחבריו לקבוצה לשחק יותר טוב. נחשב לשחקן קבוצתי מאוד, שהזכיר לרבים את איתמר מרזל הגדול. היה שותף לעונות הזוהר בשנות ה-70 ולעלייה מהליגה הארצית ללאומית. שיחק שלוש עונות בליגה הראשונה שבהן קלע 267 נקודות.

מנחם אביטן

מנחם אביטן // סקנד-גארד
מנחם אביטן היה אחד הקלעים הגדולים שצמחו בעמק בכלל ובעפולה בפרט. מכונת סלים משומנת היטב. היתה לו קליעה רכה ומיוחדת. היה קולע באותו דיוק מהמקום ותוך כדי תנועה. בלט כספורטאי שהוא ווינר, ונודע כאחד הקפטנים המחויבים שהיו למועדון. היה שותף לעליית הקבוצה חזרה לליגה הראשונה בתום עונת 1992/1993. שיחק עונה אחת בליגה הראשונה במדי עפולה שבה קלע 207 נקודות.

חגי כהן

חגי כהן // רכז
חגי כהן היה רכז שעבד קשה על הפרקט כדי לעשות את השחקנים סביבו טובים. בלט בזריזות ובמהירות שלו וכשומר טוב בהגנה. היה המנוע של הפועל עפולה במשך כמה שנים, ואחד הגורמים הבולטים לעליית הקבוצה חזרה לליגה הראשונה בתום עונת 1992/1993. שיחק עונה אחת בלבד בליגה הראשונה שבמהלכה קלע 138 נקודות. בלט גם כשחקן עם קליעה טובה וכזורק עונשין מצוין.

גור פורת (צילום: חורחה נובומינסקי)

גור פורת // סמול-פורוורד
מגיל צעיר בלט גור פורת כשחקן יוצא דופן בחוכמת משחק ובראיית המשחק. נחשב לשומר טוב בהגנה ולמומחה בחטיפת כדורים. בעל קליעה טובה ויכולת מיקום טובה באזור הצבע. כשחקן בוגרים שיחק שבע עונות לא רצופות בהפועל עפולה ובקבוצה המאוחדת הפועל גלבוע/עפולה. 11 עונות שיחק בליגה הראשונה בהן קלע 1,384 נקודות. הוא בנו של אריאל פורת ושחקן פעיל עד היום.

אור איתן (צילום: תומי הרפז)

אור איתן // סמול-פורוורד
כדורסלן מוכשר מאוד, שפעיל עד היום. מגיל צעיר בלט כאתלט בעל יכולות ועוצמות אדירות בחדירה לסל. הטביע כדורים כבר בגיל נערים. היה שחקן נבחרת הקדטים ונבחרת הנוער. בעל קליעה טובה מכל מרחק, חכם ויצירתי. אמנם גדל בעפולה, אבל כשחקן בוגרים שיחק בשורותיה עונת אחת בלבד כי הקבוצה היתה בליגה נמוכה והוא התאים לרמות הגבוהות ביותר. שיחק 11 שנים רצופות בליגת העל.

מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו