נשיא הפועל עפולה ששי יעקב שוחח בשעה האחרונה עם מנכ"ל הפועל אשקלון צ'יקו מגיה והציע לו אירוח מלא בעפולה עד שיחזור השקט לדרום.

יעקב אמר למגיה כי עפולה תאכסן את הקבוצה במלון קרוב לעיר ותעמיד לרשותה את מתקני האימונים של המועדון בגבעת המורה ובמתחם בעפולה עלית.

ששי יעקב (צילום: שרון צור)

"בזמן השיחה נשמעה אזעקת 'צבע אדום' ולאחריה בום גדול. צ'יקו הודה לי מאוד והוא אפילו התרגש", סיפר יעקב, "צ'יקו אמר לי שזו הפנייה הראשונה שנעשתה אליו ושהוא מעריך אותי מאוד. בשלב הזה שחקני אשקלון יצאו לשלושה ימים של פגרה ולאחר מכן אם השקט לא יחזור לדרום הם ישקלו לבוא לעפולה".

הערב ניצחה עפולה את בית"ר תל אביב-רמלה בתוצאה 0:2. על הניצחון אמר הנשיא יעקב: "אני מקדיש אותו לכל תושבי עפולה ואוהדי הכדורגל בפרט".