היסטוריה בבירת העמק: קבוצת ותיקי עפולה החלה את העונה הראשונה שלה במסגרת ליגת ותיקים אזורית וכבר במחזור הראשון השיגה ניצחון בתוצאה 2:4 על ותיקי יקנעם. לעפולה כבשו המאמן/שחקן כפרי אזולאי - צמד, אביב זלצמן ואלמוג חזן. האחרון הצטרף לקבוצה רק לפני שבוע ומצוי בכושר לא רע בכלל.

מאיר כהן. צילום: שרון צור

אחד ממצטייני המשחק היה השוער מאיר כהן בן ה-47, שהציג יכולת טובה ומפתיעה בין הקורות. היו לו כמה זינוקים שהדהימו את חבריו לקבוצה. הבלם עמי אזולאי הדביק לו בסיום המשחק את הכינוי: "חומת ברלין". ואכן כהן היה בשער כמו חומה בצורה.

"התגעגעתי לשים כפפות על הידיים. כיף לחזור למגרשים. יש הרבה כאלה שפורשים וכבר לא רוצים להסתכל על כדורגל ולא רוצים לחזור לשחק. אצלי זה הפוך. כשאני רואה מגרש אני רוצה לשחק", אמר כהן, "האמת שבקיץ היו לי כמה הצעות מקבוצות מליגה ב', אבל לא רציתי לחזור לשחק כי אני מעדיף להתרכז באימון. הותיקים זה משהו אחר. אני בא ליהנות והאמת שכיף".

על המשחק הראשון שבו הציג יכולת טובה אמר כהן: "הייתי טוב. אפילו הפתעתי את עצמי. אני נמצא ביכולת טובה. אני מרגיש שאני יכול להמשיך לשחק כדורגל".

שחקן נוסף שראוי לציין אחרי המשחק הראשון הוא הבלם אורן פוני, שהמאמן כפרי אזולאי הגדיר את משחקו כ"חוויה".